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你的免疫细胞会被肿瘤耗竭,回输细胞是解决之道

发表时间:2020-03-09 14:12



免疫细胞是保护人体的“健康卫士”,可以清除病原体、衰老及坏死细胞甚至突变的癌细胞。而T细胞,作为免疫细胞家族的主力战将,有时也会“精疲力尽”,如何有效缓解细胞衰竭,让T细胞满血复活,为人体持续效力,成为科学家们探索的重要方向。


近日,一项发表于《PNAS》(美国国家科学院院报)上的研究报告找到了解决之道!


报告指出:通过回输新鲜的免疫细胞可以逆转T细胞衰竭状态,甚至可以治疗慢性病毒感染!为免疫细胞治疗感染性疾病、癌症开创了新天地。



01

T细胞为什么会衰竭?


T细胞作为免疫细胞的主力军,在人体发生感染时会被激活,大量的T细胞集结起来对抗感染病原,直至病原完全被消灭。


当人体处于急性感染时,一旦抗原被清除或炎症消退,效应T细胞就会分化为记忆性T细胞继续巡逻在体内,并在继发感染后产生强烈的记忆反应,保持持续有效的战斗力,而无需抗原刺激维持。


但当人体处于慢性感染时,抗原和炎症持续存在,T细胞不断受到刺激,处于被激活的兴奋状态,长期如此,T细胞呈一定的规律失去效应功能并最终变成耗竭型。如果感染严重或持续时间过长,T细胞甚至会丢失。


02

细胞回输可有效缓解衰竭状况


在T细胞中,分为两种细胞,CD4 T细胞为辅助性细胞,CD8 T细胞为主要杀敌细胞。


研究人员通过分析慢性淋巴细胞性脉络膜脑膜炎病毒(LCMV)感染的小鼠实验发现,在长期的病毒感染下,会导致CD4 T细胞的衰竭,而CD4 T细胞的衰竭又直接导致了CD8 T细胞的大衰竭。


这也是降低T细胞杀敌功能的主要原因,这两种细胞有着相辅相成的作用,而CD4 T细胞在调节慢性病毒感染时CD8 T细胞的反应中起着关键作用。



03

联合PD-1,疗效更加显著


虽然回输的CD4 T细胞能够增强衰竭CD8 T细胞的功能,但这些CD4 T细胞表达了高水平的程序性细胞死亡(PD)-1抑制受体。为了进一步增强CD4 T细胞功效,研究人员开始尝试一种新的方法。


通过回输CD4 T细胞并联合PD-1治疗,产生了令人不可思议的结论:慢性感染小鼠的病毒滴度比未接受联合治疗的小鼠降低了10倍!甚至在某些小鼠体内,基本检测不到病毒的存在。


研究人员通过阻断PD-1通路增加了回输的LCMV CD4 T细胞产生效应细胞因子的能力,改善了对衰竭CD8 T细胞的拯救,并导致病毒的显著降低。


这些结果表明,CD4 T细胞免疫治疗单独或联合阻断抑制性受体可能是治疗慢性感染和癌症中CD8 T细胞功能障碍的一种有希望的方法。



因此,PD-1/PD-L1通路等抑制信号的短期阻断补充了CD4 T细胞的转移,改善了CD8 T细胞的反应,并在慢性LCMV感染期间显著增强了病毒的控制。


在这个缺乏CD4 T细胞帮助的非常严格的慢性LCMV感染模型中,这种显著的病毒减少以前从未没有报道过。这些结果将为进一步支持使用联合治疗来解决慢性感染甚至癌症带来了新方向。


参考资料:

https://www.pnas.org/content/108/52/21182



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